Бюлетин

Мисията на сондата ДАРТ – “поразителен” успех за НАСА и човечеството

Ако можеха, динозаврите със сигурност биха поразмишлявали над този вариант. Научнофантастични филми като “Армагедон” и “Не поглеждай нагоре” го обмислят от дълго време. Съвсем наскоро обаче дойде редът на НАСА да опита нещо, което не беше правено никога досега – да отклони траекторията на астероид, врязвайки в него сонда-камикадзе. Начинание, увенчало се с “поразителен” успех.

“Тази мисия показва, че НАСА се опитва да бъде готова за всичко, което Вселената ни подхвърли”, заяви ръководителят й Бил Нелсън.

“За първи път човечеството промени орбитата на небесно тяло”, отбеляза Лори Глейз, директор по планетарната наука на американската космическа агенция.

Този т.нар. тест за “планетарна отбрана”, който трябва да направи възможна по-добра защита на човечеството срещу потенциална бъдеща заплаха, надмина очакванията на американската космическа агенция. Първоначалната цел на НАСА чрез сблъсъка на сондата ДАРТ (Double Asteroid Redirection Test (DART) – Тест за пренасочване на двоен астероид) с астероида Диморфос (Диморф) беше да съкрати орбитата му с около 10 минути. Постигнатият резултат – цели 32 минути.

Преди сблъсъка малкият астероид Диморфос с диаметър 160 метра обикаляше около по-големия Дидимос (Дидим) с диаметър 780 метра, чийто спътник се явява, за 11 часа и 55 минути. Анализът на получените данни показа, че с удара сондата ДАРТ е успяла да отклони траекторията му. Времето, за което Диморфос обикаля Дидимос, вече е 11 часа и 23 минути.

Снимка: AP

Космическият апарат с размерите на малка вендинг машина и с тегло 570 килограма удари астероид с тегло около 5 милиарда килограма. Учените шеговито описваха ситуацията като сблъсък на количка за голф с Голямата пирамида.

Ударът издълба кратер с по-големи от очакваните и изхвърли в космоса огромно количество скали и отломки. Образувалата се опашка от отломки, напомняща тази на комета, според учените е дълга 10 000 километра.

Мисията стартира миналия ноември от Калифорния. След десет месеца пътуване космическият апарат порази своята мишена на 26 септември, врязвайки се в нея със скорост над 20 000 километра в час.

От лабораторията към университета “Джонс Хопкинс” подходиха минималистично при разработването на ДАРТ предвид факта, че сондата по своята същност е таран и я очаква сигурно унищожение. Космическият апарат разполагаше с един-единствен инструмент – камера, използвана за навигация, насочване и документиране на крайното действие.

Още от Built.bg:  Спътник на НАСА стигна до Луната

Астероидът Диморфос по никакъв начин не представлява заплаха за Земята: в най-близката си точка орбитата му около Слънцето е на седем милиона километра от нас. НАСА настоява, че няма никаква вероятност някой от астероидите да застраши нашата планета, сега или в бъдеще. Това беше причината за т.нар “генерална репетиция” да бъде избрана именно тази двойка.

За учените беше важно тестът да бъде направен, преди “човечеството да открие реална необходимост”, каза преди сблъсъка Андреа Райли, ръководител на мисията.

Снимка: AP

Сценарият не предвиждаше унищожаване на астероида, а само лек тласък. Целта може да изглеждаше скромна, но демонстрацията беше от решаващо значение за бъдещето.

Важното при този тест е да се разбере по-добре как ще реагира Диморфос, представител на популация от доста често срещани астероиди, чийто точен състав не е известен.

Събитието беше наблюдавано както от наземни обсерватории, така и от космическите телескопи “Хъбъл” и “Джеймс Уеб”. Двата телескопа в космоса за първи път бяха използвани за едновременно наблюдение на едно и също небесно тяло.

Следващата стъпка ще бъде предприета през 2024 г., когато е планирано да излети европейската сонда “Хера”. Тя ще достигне Диморфос през 2026 г., за да оцени на място последствията от удара и да изчисли за първи път масата на астероида.

Много малко от известните астероиди се считат за потенциално опасни и нито един не представлява заплаха през следващите 100 години. “Гарантирам обаче, че ако се чака достатъчно дълго, такъв обект ще се появи”, заяви главният учен на НАСА Томас Цурбухен.

В близост до Земята са каталогизирани около 30 000 астероида с различни размери. Те се наричат близкоземни обекти, чиято орбита пресича тази на нашата планета. Всяка година се откриват около 3000 нови.

Повечето еднокилометрови астероиди вече са открити. Според учените обаче са известни само 40 процента от 140-метровите и по-големи астероиди, способни да опустошат цял регион.

Още от Built.bg:  НАСА обяви, че резултатите са надминали очакванията при лунната мисия на кораба "Орион"

Успехът на мисията е първата стъпка към реална отбранителна способност, смята Нанси Чабът от НАСА: “Астероиди са удряли Земята в продължение на милиарди години и това ще се случи отново. Като хора, нека живеем в цивилизация, в която можем да го избегнем”.

Астероидът Диморфос (Диморф) се намира на около 9,6 милиона километра от Земята. Всъщност той е “хилавият спътник” на Дидимос (Дидим), чието наименование на гръцки означава близнак. Открит през 1996 г., Дидимос се върти толкова бързо, че според учените той е изхвърлил материал, който в крайна сметка е формирал малка луна. Диморфос обикаля около родителското си тяло на разстояние по-малко от една миля (1 миля – 1,6 километра).

Въпреки че планираното “побутване” би трябвало да промени съвсем леко позицията на малката луна, това ще доведе до голяма промяна с течение на времето, смятат специалистите от НАСА.

Снимка: AP

Планетата ни е в процес на преследване на астероиди. НАСА разполага с близо половин килограм (450 грама) отломки, събрани от астероида Бену, които са на път Земята. Ценният товар трябва да пристигне през септември следващата година.

Япония е първата страна, която взе проби от астероид, постигайки това два пъти. Китай се надява да последва примера й с мисия, която ще стартира през 2025 г.

Междувременно космическият апарат “Луси” на НАСА се насочва към астероиди близо до Юпитер, след като беше изстрелян миналата година.

Друг космически апарат, Near-Earth Asteroid Scout, е натоварен в новата лунна ракета на НАСА в очакване на старта й. Той ще използва слънчево платно, за да прелети следващата година покрай космическа скала, която е по-малка – 18 метра.

През следващите няколко години НАСА планира да изстреля и телескоп за идентифициране на трудно откриваеми астероиди, които биха могли да представляват риск. Една от астероидните мисии е спряна, докато се извършва преценка на нейното бъдеще. Космическият апарат “Психея” на НАСА трябваше да стартира тази година към богат на метали астероид между Марс и Юпитер, но екипът не успя да тества навреме софтуера за полета.

Още от Built.bg:  НАСА изстреля най-мощната ракета на тестови полет до Луната

През десетилетията Холивуд е създал десетки филми за космически убийци. Сред тях са “Армагедон” от 1998 г., който доведе Брус Уилис в Кейп Канаверал за снимките, и миналогодишният “Не поглеждай нагоре” с Леонардо ди Каприо начело на звезден актьорски състав.

Ръководителят на Службата по планетарна защита на НАСА Линдли Джонсън смята, че е гледал всички филми след “Метеор” от 1979 г., който е неговият личен фаворит, “откакто Шон Конъри ме изигра”. Той отбелязва, че макар някои от научнофантастичните филми да са по-точни от други, забавлението винаги побеждава.

Добрата новина е, че през следващото столетие “брегът изглежда чист” и няма известни заплахи. В противен случай “щеше да е като във филмите, нали?”, казва Цурбухен.

Тревога обаче будят неизвестните заплахи. “Тези заплахи са реални. Специалното на този момент е, че можем да направим нещо по въпроса”, каза Томас Цурбухен. “Не като взривим астероид като героя на Уилис – това би било последна, най-последна мярка, или като молим държавни ръководители да предприемат действия, както напразно опита героят на Ди Каприо. Ако времето позволява, най-добрата тактика би могла да бъде да избутаме представляващия заплаха астероид от пътя ни като ДАРТ.

Астронавтът от “Аполо” Ръсти Швайкарт, съосновател на фондацията с нестопанска цел B612, занимаваща се със защита на Земята от удари на астероиди, заяви, че “без съмнение е във възторг” от резултатите и вниманието, което мисията е привлякла към отклоняването на тези космически тела.

Експертите по планетарна отбрана предпочитат да отстранят от пътя си потенциално опасен астероид или комета, ако разполагат с години или дори десетилетия предварителен период за подготовка, вместо да го взривят и да създадат множество парчета, които могат да паднат върху Земята.

close

BUILT.BG DAILY

Започнете деня си с историите, които нашите редактори ще изберат за Вас.

Ние уважаваме Вашите лични данни и няма да ги споделим с никого. Може да се отпишете по всяко време.

Още от Built.bg

Войната в Украйна

Избрано за Вас

Последвайте ни

Най-споделяното от Built.bg

Коментари и анализи

BUILT.BG DAILY

Започнете деня си с историите, които нашите редактори ще изберат за Вас.

Ние уважаваме Вашите лични данни и няма да ги споделим с никого. Може да се отпишете по всяко време.

Инфраструктура

Архитектура

Създателите

Градска среда и Урбанизъм

Бохемски истории

Be Green

Built.bg Podcast

Запиши се за електронния бюлетин на Built

Само качествено съдържание, без спам